En tiempos de sequía, California se “siembra” de nubes.

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La persistente sequía que ha afectado a California durante los últimos años ha significado que algunas tormentas están cruzando a través del estado. Así que cuando lo hacen, los administradores del agua estatales quieren extraer cada poco de agua que pueden – y algo más, que es por eso que están cada vez más recurrir a la siembra de las nubes de lluvia.

La siembra de nubes comenzó como una práctica experimental a finales de 1940 que con el tiempo se convirtió en un acontecimiento anual para los organismos acuáticos y utilidades hidroeléctricas. Durante el período de invierno, hay aproximadamente 12 proyectos de siembra de nubes a través de California que operan a través de 15 cuencas del lago Almanor del río San Gabriel.

El proceso consiste en la liberación de un vapor de yoduro de plata, a veces complementado con hielo seco, en un sistema de nubes para aumentar la caída de nieve o lluvia. El yoduro de plata trabaja mediante la inducción de nucleación – es decir, el agua en el aire se condensa y cristaliza para formar partículas de hielo. El yoduro de plata se dispersa por las aeronaves o de dispositivos de dispersión situadas en la planta.

En temperaturas de aire frío, como en la cordillera de Sierra Nevada, donde gran parte de la siembra de nubes de California se lleva a cabo, las partículas se incrementará la cantidad de nieve, lo que aumenta la cantidad de agua que llega a los depósitos de almacenamiento de agua del estado. El Sacramento Municipal Utility District también semillas de nubes sobre sus embalses hidroeléctricos para producir más agua para generar electricidad.

“Nuestra atención se centra en la capa de nieve y sólo podemos sembrar una, tormenta fría activa”, dijo Dudley McFadden, un ingeniero civil en el Sacramento Municipal Utility District.

La siembra de nubes también puede tener lugar en zonas sin nieve, lo que significa que las precipitaciones caen en forma de lluvia. En 2011 el condado de Santa Bárbara y el condado de Monterey emprendieron proyectos de siembra de nubes para aumentar la cantidad de lluvia alcanzar sus principales reservorios. Condado de Monterey Recursos Hídricos no proseguirá con el programa de siembra de nubes de este año por razones de presupuesto.

En un reciente informe , el Departamento de Recursos Hídricos de California estima que los proyectos de siembra de nubes del estado combinados generan un promedio de 400,000 acres-pies de escorrentía adicional cada año a un costo estimado de $ 2.27 por acre-pie para sembrar las nubes.

“El mensaje está empezando a hundirse en que esta es una herramienta rentable,” Jeff Tilley, director de la modificación del clima en la sede en Reno, Instituto de Investigación del Desierto le dijo al diario The Sacramento Bee . “La tecnología es mejor; entendemos cómo hacer la siembra de nubes mucho mejor. Y porque sabemos cómo hacerlo con mayor eficacia, es algo que se toma más en serio “.

Sin embargo, ha habido dudas sobre la eficacia de la siembra de nubes. Un informe del Consejo Nacional de Investigación de 2003 concluyó que, si bien la siembra de nubes puede modificar el desarrollo de una nube y la precipitación, los científicos no son capaces de “confirmar que estos cambios inducidos como resultado cambios verificables y repetibles de las precipitaciones, caída de granizo y nieve en el suelo.”

También ha habido preocupaciones medioambientales sobre el impacto de yoduro de plata que fluye cuesta abajo y que queda en el medio ambiente. La modificación del clima Asociación afirma que hay poca acumulación de plata adicional por encima de lo que está presente de forma natural en las zonas donde la siembra de nubes ha tenido lugar. En 2012, SMUD lanzado alrededor de 16 kg de yoduro de plata a través de su siembra de nubes proyectos de una cantidad pequeña en comparación con otras emisiones, dijo McFadden.

“El yoduro de plata es un compuesto que es inerte y es plata elemental que es tóxico para los microorganismos”, dijo. “Los investigadores han tratado de encontrar la manera de yoduro de plata podría cambiar en plata elemental, y todo lo que he leído indica que este no es el principal destino de yoduro de plata.”

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